なぜ「脳は空より広い」のか―実はコンピュータとは全然違うダイナミックな脳の魅力に迫る

ジェラルド・エーデルマンの神経ダーウィニズム(神経細胞群選択説:TNGS)の観点から、脳がコンピュータとまったく異なるといえるのはなぜか、「私」という意識はどこから生じるのか、解離性障害が「意識の疾患」と呼べるのはなぜか、といった点について考えてみました。 続きを読む

自閉症や慢性疲労症候群の脳の炎症は細菌などの不在がもたらした?―寄生虫療法・糞便移植で治療

ジョンソン夫妻は、ローレンスが熱を出すたびに興奮状態や自傷行為といった自閉症の最も激しい症状が和らぐことに気づいていた。 彼らは半ば冗談のように、「ローレンスの病気を治すため、わざと病気にするというのはどうかな」と話し合 … 続きを読む

3.11 津波をくぐりぬけて成長したアサリの物語

東日本大震災から2年になります。わたしたちは、辛いできごとによって人生が一変したとしても、未来へ歩んでいくことができるでしょうか。震災後わたしが励まされたエピソードとして、二枚貝のアサリについての話を紹介したいと思います。災害や病気によって人生が一変してしまったとしても、再び力強く生きていける、という勇気を与えてくれる話です。 続きを読む

“地獄の大釜”に花冠をービオラ・ケイランティフォリア

想像を絶する過酷な環境、たとえば“地獄の大釜”の中で、力強く生きていくことは可能でしょうか。ビオラ・ケイランティフォリア(Viola cheiranthifolia)はまさにそのような環境で生きている花です。このひたむきな花の特徴と、そこからわたしたちが学べることを紹介したいと思います。 続きを読む

「植物はすごい」に学ぶ、逆境で生きる3つのポイント

わたしたちはみな、どうあがいても逃げることのできない逆境に面することがあります。そのようなとき、逆境に積極的に対処してきた植物の手本は参考になります。この書評では「植物はすごい - 生き残りをかけたしくみと工夫」から学べる、逆境に生きるポイントを3つ紹介します。 続きを読む

体力を節約するのに役立つ5つの知恵 ―慢性疲労症候群(CFS)をかきわけて進むために

慢性疲労症候群のもとでも目標を達成するにはどうすればいいでしょうか。最近の研究よると、サケは水流の抵抗をうまくそらして、極力疲れないように賢く泳いで、川をさかのぼるそうです。この記事では、体力を節約し、疲労を軽減するのに役立つ5つの具体的な知恵を紹介します。 続きを読む