うつ病や自殺は心の弱さではない科学的理由―ウィリアム・スタイロンの闘病記から学ぶ

鬱病は偏りなく手を伸ばして来るが、かなりの信憑性で実証されているのは、芸術家的なタイプ(とくに詩人)がとりわけその病魔に弱いということだ。

そして、この病気が深刻な臨床的表われ方をすれば、犠牲者の20パーセント以上が自殺の形をとる。このようにして倒れた芸術家たちの例を現代と近代からほんのいくつか拾うだけで、悲しくもあるが、キラ星のような名簿となる。

ハート・クレイン、ヴィンセント・ヴァン・ゴッホ、ヴァージニア・ウルフ、アーシル・ゴーキー、チェーザレ・パヴェーゼ、ロマン・ガリ、ヴェイチェル・リンゼイ、シルヴィア・プラス、アンリ・ド・モルテルラン、マーク・ロスコ、ジョン・ベリマン、ジャック・ロンドン、アーネスト・ヘミングウェイ、ウィリアム・インジ、ディアヌ・アルビュス、タデウシュ・ボロフスキ、パウル・ツェラン、アン・セクストン、セルゲイ・エセーニン、ウラジーミル・マヤコフスキー……とリストは続く。

…このように呪われたすぐれた創造的な男女の人物を思うとき、その幼少時代に注目しないではおれない。知られているかぎりでは、病気の種が強い根をおろすのは幼少時代なのだ。(p55-57)

れは、作家ウィリアム・スタイロンの闘病記、見える暗闇―狂気についての回想に載せられているリスト、悲しいことに自殺によって命を断った作家たちのリストです。もし日本人の名前も付け加えるとしたら、芥川龍之介や太宰治、三島由紀夫などが名を連ねることでしょう。

スタイロンは、自身がうつ病を発症したことをきっかけに、自殺した作家たちの苦悩に気づくようになりました。

そして、自殺が頻繁に心の弱さと結びつけられることに当惑し、自殺という形で命を奪われた人たちの名誉のために声を上げ、うつ病の苦しみがいかに健康な人たちの想像とかけ離れた、筆舌に尽くしがたいものかを描写しました。

この記事では、スタイロンの闘病記を紹介するとともに、自殺が心の弱さの表れではないと言えるのはなぜかを考えます。

そして、今や「精神疾患」「精神病」「心の病」といった概念は完全に時代遅れであり、うつ病もまた身体疾患とみなすべきである、という近年の科学的研究を取り上げたいと思います。

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頭や内臓の異物感,手足を虫が這うような不快感の理由ー解離の体感異常についての考察

解離のある人は、頭や体の中の異常な感覚にひどく悩まされることがあります。このような感覚の異常を「体感異常(セネストパチー)」といいます。

…感覚の異常は、主に頭部や脳、皮膚、手足の指などに感じることが多いといえます。体の深部、内臓に異常を感じることもあります。

…触覚や皮膚感覚、体内の深部感覚に違和感や異常が現れることもあります。なにかが見えるわけではなく感覚だけなのですが、その気持ちわるさや不気味な状態に本人は苦しみ、もがいています。(p30)

感覚はさまざまです。むずむず動く感じや引っ張られる感じ、つまっている感じ、かきまぜられる感じなどで、不快な感覚に悩まされます。(p31)

離の当事者は、「体感異常」(セネストパチー)と呼ばれる、奇妙で慢性的な身体の不快感や異物感に悩まされることがあります。解離は様々な慢性疾患で起こる現象ですから、解離の診断を受けていない人にも、体感異常に悩まされている人は多いでしょう。

冒頭の解離性障害のことがよくわかる本 影の気配におびえる病 (健康ライブラリーイラスト版)が物語るように、体感異常はあまりに不快で、本人にとっては切実な問題です。

にもかかわらず、医者たちから、しばしば検査で異常が出ないことを理由に、「思い込み」「気のせい」「神経質」、さらには「妄想」などとみなされてきました。

わたし自身、10代のころからひどい体感異常に悩まされてきましたが、自己免疫疾患や膠原病のスクリーニングを含む詳しい血液検査や、CT、MRI検査を受けても、何一つ異常が見つかりませんでした。

この奇怪な症状は、以前は意味不明でしたが、最近読んだ幾つかの本のおかげで、ようやく理解がまとまりました。これまで誰にも理解されない原因不明の不快感を独りで耐え忍んできた人にこそ、この記事を読んでいただければと思います。

はっきり言えるのは、間違っているのは不勉強な医療関係者のほうであり、あなたではない、ということです。どれほど奇妙に思える感覚であっても、体感異常は脳神経科学から説明できる現実の感覚であり、決して妄想ではありません。

心と身体をつなぐトラウマ・セラピーの中で、神経生理学者ピーター・ラヴィーンはこう書いていました。

もしあなたが、誰も説明できないように思える奇妙な症状を体験しているのであれば、そうした症状はあなた自身の記憶にすらない過去の出来事に対するトラウマ反応から起きているのかもしれません。(p11)

トラウマ反応としての解離では、「誰も説明できないように思える奇妙な症状」が起こりうることを示す神経科学上の証拠があります。

この記事が、周りの人たちが何と言おうと、自分は正当な苦痛を訴えてきたのだ、という自尊心を取り戻す助けになれば幸いです。

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自分の身体が感じられない生ける屍になった人たちー感覚鈍麻とアイデンティティ喪失の神経科学

重篤で遷延的(慢性的)なトラウマのサバイバーたちは、自らの人生を「生ける屍」のようだと述べる。

…1965年の感動的な映画『The Pawnbroker(邦題:質屋)』の中で、ロッド・スタイガーはソル・ナザーマンという失感情状態のユダヤ人ホロコーストのサバイバーを演じている。

ナザーマンは、自分が抱く偏見をよそに、身を粉にして働く黒人の少年に愛情を育んでいく。

最後のシーンでその少年が殺されると、ソルはメモを留める釘で自分の手を刺すのだった。

何か、とにかく何かを感じたいがために、である。(p83)

のブログでは何度か、感覚過敏による生きづらさを考えてきました。他の人よりも感受性が強すぎたり、強く刺激を感じたりすると、ささいなことにも圧倒されやすくなり、日常生活に苦労しがちです。

光や音の「感覚過敏」を科学する時が来た―線維筋痛症や発達障害,トラウマなどに伴う見えない障害
線維筋痛症に極度の明るさ過敏「眼球使用困難症候群」が伴いやすいという記事をきっかけに、さまざまなタイプの感覚過敏の原因とメカニズムを考察してみました。 、

その一方で、冒頭で引用した身体に閉じ込められたトラウマ:ソマティック・エクスペリエンシングによる最新のトラウマ・ケアのエピソードは、感覚過敏とは正反対の深刻な問題があることを物語っています。

それは、感覚鈍麻。感覚が鋭敏すぎるのではなく、逆に切り離されてしまい、何も感じられなくなってしまった人たちです。

感覚が過敏すぎて痛みにさらされるより、感覚が鈍麻して何も感じられなくなってしまうほうがまだ楽ではないか。そう考える人が多いとしたら、感覚過敏に比べて、感覚鈍麻の本質がほとんど知られていないせいでしょう。

冒頭のエピソードにあったように、感覚の鈍麻や麻痺とは、言い換えれば「生ける屍」(しかばね)になることを意味しています。

大怪我で左足の感覚が一時的に死んでしまったオリヴァー・サックスは、左足をとりもどすまで (サックス・コレクション)の中で、感覚の麻痺は「たんなる筋肉の機能障害ではなく、私自身の存在そのものにかかわる障害」また「存在の消滅」であり、「自我にかかわる溶解」だと書きました。(p75,252-253)

この記事では、生きている実感がわかない離人症や、自分はすでに死んでいると感じるコタール症候群、自分の身体がわら人形や石膏のような異物としか感じられなくなった人たちの体験談を通して、ほとんど光を当てられてこなかった感覚鈍麻がもたらす「アイデンティティの障害」という深刻な影響について考えます。

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ACE研究が明らかにした「小児期逆境後症候群」ーなぜ子ども時代の体験が脳の炎症や慢性疾患を引き起こすのか

フェリッティとアンダは、各個人のACE項目の数と成人後の病気や身体の不調に相関関係があるかどうかを調べた。その結果、両者は密接に関わっていることが判明し、アンダは「驚いた」だけでなく胸が締めつけられた。

「思わず泣いた」とアンダは語る。「どれだけ多くの人が苦しんできたかということを知って、涙が出た」。(p36)

師ヴィンセント・J・フェリッティと疫学研究者ロバート・アンダは、自分たちが実施したACE研究(Adverse Childhood Experiences : 逆境的小児期体験)の結果を目にしたとき言い知れぬ衝撃に打たれました。

17421人もの人を対象に行われた、このかつてない大規模で画期的な研究は、それまで見逃されていた一つの事実を、疑問の余地なく明らかにしていました。

心疾患、肺疾患、肥満、がん、脳卒中、さらには原因不明とされる自己免疫疾患や、線維筋痛症のような慢性疼痛、慢性疲労症候群(筋痛性脳脊髄炎)に至るまで、ありとあらゆる慢性病は、子ども時代に逆境を体験した人ほど発症率が跳ね上がるという相関関係を示していたのです。

フェリッティもひどく衝撃を受けた。「想像をはるかに超えた発見だった。

子ども時代の困難な出来事と成人期の発病の相関関係によって、人間の健康と病気に対して、これまでとはまったく異なる視点が生まれた」

フェリッティが言うように、これは「これまで誰も口にできなかった、多くの苦しみの原因が特定された瞬間だった」。(p36)

その後の研究を通してわかってきたのは、子ども時代の逆境的体験は、あたかも時限爆弾のタイマーを身体にセットするようなものだということです。

ここでいう子ども時代の逆境的体験とは、虐待や機能不全家庭だけでなく、医療トラウマや事故、病気、学校生活の苦痛などあらゆる逆境を含みます。

子ども時代の逆境は、老化のマーカーであるテロメアを短くし、身体の免疫システムによるストレス反応のパターンを書き換えます。さらに、脳に慢性的な炎症を引き起こすことさえわかってきました。

今回紹介する小児期トラウマがもたらす病 ACEの実態と対策 (フェニックスシリーズ)は、子ども時代の逆境的体験が、思春期の突然の崩壊や、30代40代という中年に発症する様々な身体疾患を引き起こすメカニズムを説明しています。

このブログでまとめてきた、HSP(敏感な人)や、解離、発達性トラウマ障害、脳の炎症と慢性疲労症候群など、ほとんどすべての話題を網羅している、わたしが待ち望んでいた本ともいえるこの一冊を紹介したいと思います。

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EMDRはどうやってトラウマ記憶を再処理するのかーレム睡眠を利用した負担の少ない治療法

本書で述べてきたように、「狂っている」または制御不能と思われる反応には理由がある。

問題の根本的原因、あるいは健全で満足度の人生を送ることができるかどうかを決めるのは、無意識の記憶の結び付きである。(p246)

年、EMDRの開発者フランシーン・シャピロによる過去をきちんと過去にする:EMDRのテクニックでトラウマから自由になる方法が翻訳されていたので読んでみることにしました。

目を左右交互に動かしながらトラウマ記憶を処理する、この不思議な治療法は、近年NHKの番組で取り上げられたこともあり、日本での知名度も上がってきました。

催眠術をイメージさせる独特な治療手法から、懐疑的な目を向けられていた時期もありましたが、現在では、記憶のメカニズムにのっとる科学的な治療法として研究が進んでいます。

この記事では、この本に推薦の辞を寄せているベッセル・ヴァン・デア・コークの  身体はトラウマを記録する――脳・心・体のつながりと回復のための手法なども参考にしてEMDRがトラウマ記憶を処理するメカニズムについてまとめてみました。

なぜEMDRは従来の心理療法や薬物治療より高い成果を上げ、患者の心身への負担も少ないのでしょうか。EMDRの目の動きは、レム睡眠のメカニズムとどう関係しているのでしょうか。EMDRはどんなタイプのトラウマに効果的なのでしょうか。

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