姿が見える,声が聞こえる,リアルな幻覚を伴うイマジナリーフレンド現象の研究

「わたしには、空想の友達の姿がはっきり見えるし、声も聞こえる」。

イマジナリーフレンド(IF)、つまり空想の友達現象に関する研究でしばしば話題に上るのが、当事者(IF保持者)の訴えるそのリアルさです。日本の研究者である麻生武博士は、著書ファンタジーと現実 (認識と文化)の中でこう述べています。

その興味深い特徴は、その“実在性(リアリティ)”にある。それは極めてリアルであり、しばしばその声が聞こえ、姿が見え、時には手で触ることもできるようにも感じられる。(p204)

これは比喩ではありません。イマジナリーフレンドを持つ人のうち、すべてではないものの、少なくとも一部は、実際に空想の友達の姿が見えたり、その声が聞こえたり、触れることもできたりすると述べます。

特に、声が聞こえる、というタイプの人は書籍に例として挙げられていることが多く、この中では一番多いのかもしれません。もちろん「聞こえるような気がする」「声を想像できる」という意味ではなく、はっきりと外から聞こえるのです。

イマジナリーフレンドという概念そのものは、こうしたリアルな感覚を伴わない人も含む、幅広い概念です。リアルな感覚を経験するタイプの人たちは、IF保持者のうちどのくらいの割合を占めるのかを調べた研究は、今のところ知りません。

この記事では、そうしたあまり理解されることのないリアルな感覚について、オリヴァー・サックス先生の名著見てしまう人びと:幻覚の脳科学からさまざまな例を示したいと思います。

まず子どものイマジナリーフレンドの幻覚について扱い、続いて大人のイマジナリーフレンドの幻聴、幻視、幻触を扱うので、それぞれご自分の興味のあるところから読んでください。

※イマジナリーフレンドは、学術的にはイマジナリーコンパニオン(想像上の仲間)として知られています。しかしインターネット上ではイマジナリーフレンドの表記のほうがはるかに一般的なので、この記事ではこちらを用います。

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線維筋痛症と自閉スペクトラム症には免疫細胞ミクログリアの活性化が関係している?

性疼痛と自閉症には、どちらも脳の免疫細胞であるミクログリアの活性化が関係しているというニュースがあったので、関連情報を調べてみました。

慢性的な「痛み」の裏に自閉症と共通した仕組み、脳内麻薬をうまく働かなくしている | Medエッジ はてなブックマーク - 慢性的な「痛み」の裏に自閉症と共通した仕組み、脳内麻薬をうまく働かなくしている | Medエッジ

線維筋痛症とミクログリアの関係、自閉スペクトラム症とミクログリアの関係について、それぞれ最近のニュースを調べた上で、両者の関係について考察しています。

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新しいタイプの睡眠薬ベルソムラ、医師によると「中途覚醒」と「熟眠障害」に効果的?

近登場した、まったく新しいタイプの睡眠薬であるベルソムラについて、睡眠総合ケアクリニック代々木の中村真樹院長が効果を説明している詳しい記事が掲載されていました。

@DIME アットダイム|ジャンル|その他|現代人の睡眠を妨げる覚醒物質「オレキシン」とは? はてなブックマーク - @DIME アットダイム|ジャンル|その他|現代人の睡眠を妨げる覚醒物質「オレキシン」とは?

ベルソムラは去年、世界に先立って日本で認可された新しいタイプの睡眠薬です。従来の睡眠薬とは異なり、自然な睡眠を導くと言われています。

オレキシン受容体に作用する新しいタイプの睡眠薬ベルソムラが製造承認
新しいタイプの睡眠薬ベルソムラ(スボレキサント)が製造承認されたそうです。

1.これまでの睡眠薬との違い

ベルソムラは、初の「オレキシン受容体拮抗薬」というジャンルの睡眠薬です。

広く使われているベンゾジアゼピン系などの「GABA受容体作動薬」が、脳全体をシャットダウンするして無理やり寝させる薬なのに対し、「オレキシン受容体拮抗薬」は、脳の過剰な覚醒を抑制し、自然な眠りを導く薬であると言われています。

またベンゾジアゼピン系の薬に筋弛緩作用があるのに対し、ベルソムラにはそれがありません。そのため不安や緊張を和らげるという効果はありませんが、ふらつきや転倒といった副作用もありません。

2.効果のある症状

日本睡眠学会の定義によると、不眠症には4つの症状があります。

■寝つきの悪い「入眠障害」
■夜中に目が覚めてしまう「中途覚醒」
■きちんと寝ているのに熟睡感が得られない「熟眠障害」
■朝早く目が覚めてしまう「早朝覚醒」

中村医師によると、ベルソムラ発売から今までの経験に基づく限り、ベルソムラには「中途覚醒」と「熟眠障害」の2つに効果があると感じられるそうです。

従来の睡眠薬だと、入眠はできても、夜中に目が覚めたり、熟眠感がなかったりすることが多かったのですが、ベルソムラを使うと、起きている状態を抑制させる作用のおかげで、途中で目も覚めず、安定して眠れるそうです。

飲んだその日から効くわけではなく、しばらく使ってみるのが大切とのこと。

3.副作用は?

オレキシンを制限する薬というと、同じくオレキシン欠乏によって生じるナルコレプシーなどの病気を引き起こすのでは?と感じますが、ナルコレプシーほどオレキシンが少なくなることはないそうです。

効果は7時間続くので、人によっては朝眠いこともあるそうです。

 

ベルソムラは劇的な効果がないので地味な印象がありますが、この話を見る限り、これまでなかなか改善が難しかった中途覚醒や熟眠感欠如に効く場合もあるということなので、選択肢の一つとして覚えておくとよいかもしれません。

視力はいいのに眼精疲労や肩こりがひどい―それは「軽い遠視」が原因かも?

■目が疲れる (眼精疲労)
■肩こりや頭痛がする
■本を読む・スマホやタブレットを使うと疲れる
■集中力が続かない
■身体に慢性的な疲労感がある
■眼の奥に痛みがある
■ひたいのあたりに重い圧迫感を感じる

うした症状は一般に眼精疲労から引き起こされることがよくあります。大人だけでなく子どもも、このような症状を訴えることもあります。

しかし、通常の視力検査では、特に異常が見つからないこともしばしばです。視力は良く、1.0以上で近眼ではないので、目が原因だとは思えないのです。そのようなときに一度疑ってみるといいのが、「軽い遠視」だといいます。

「軽い遠視」とは何でしょうか。なぜ眼精疲労の原因となるのでしょうか。 続きを読む

子どものADHD、自閉スペクトラム症の症状には親の心理的状態も関係

どもの注意欠如多動症(ADHD)および自閉スペクトラム症(ASD)の症状のレベルと、親の心理的状態が関係しているという研究結果が出ていました。

発達障害には遺伝的要素が大きいのは事実ですが、親の態度という環境要因も症状を和らげる上で大切だといえるようです。

母親の自尊心が高いと子どものADHDの症状が少なかった - MEDLEYニュース はてなブックマーク - 母親の自尊心が高いと子どものADHDの症状が少なかった - MEDLEYニュース

自閉症スペクトラム障害児と両親の心理的状態が連動していることを解明! | 金沢大学 はてなブックマーク - 自閉症スペクトラム障害児と両親の心理的状態が連動していることを解明! | 金沢大学

はじめの研究では、母親の自尊心が高い親子では、子どものADHDの症状のうち、注意欠如行動が少ない傾向があったとされています。

後者では、ASDの子どもの社会性が改善している場合に,両親の共感指数も向上していて、子どもの社会性が低下している場合には、両親の共感指数も低下していることが示されました。

もちろん、これらの研究は、以前言われていたような「冷蔵庫マザー説」、発達障害の子どもの親は愛情が少ないといった荒唐無稽な話を裏づけるものではありません。

むしろ、たとえば障害のある子どもを持つ家庭の場合、両親の自尊心や共感性が子どもを支え、過ごしやすくするように、ADHDやASDの子どもの場合でも、親の態度が影響する、という当たり前のことを述べている気がします。

ADHDやASDの子どもが、まったく親の働きかけに反応せず、どうにもならないロボットのようなものなのではなく、親の自尊心に応じて愛着を向けたり、共感性に応じて不自由なりとも反応してくれるのだ、という励みになる点を示した研究なのではないかと思います。

また、ADHDやASDの子どもを持つ家族への援助も大切である、ということを示しているのではないでしょうか。

発達障害に関する金沢大学のその他の研究についてはこちらもご覧ください。

「自閉症という謎に迫る 研究最前線報告」の5つのポイント
「自閉症という謎に迫る 研究最前線報告 (小学館新書)」という本を読みました。金沢大学子どものこころの発達研究センターという公的機関に所属する幾人もの研究者によって書かれています。